lunes, 4 de agosto de 2008

La educación internacional es clave para alentar el buen relacionamiento entre países


El consejero Robert Zimmerman describe algunos de los programas educativos que auspicia la embajada de los EE.UU.

A continuación se brinda una transcripción de las declaraciones realizadas por el consejero de Prensa y Cultura de la embajada de los Estados Unidos, Robert Zimmerman, ante una reunión del Club Rotary de Montevideo, el 4 de agosto de 2008:
(comienza la transcripción)


Muy buenas tardes a todos y muchas gracias por invitarme a dar esta charla hoy en el Rotary Club.

El Rotario que me hizo esta invitación la semana pasada, el Sr. Chekor, me contó que ustedes estaban interesados en conocer las actividades de la Embajada de los Estados Unidos relacionadas con los programas educativos que benefician tanto a uruguayos como a estadounidenses.

Antes de comenzar a hablarles de este tema, permítanme primero presentarme.

Desde hace un año y medio soy el Consejero de Prensa y Cultura de la Embajada y estaré aquí por dos años más, antes de mi traslado a los Estados Unidos o a cualquier otro destino internacional. Trabajé en Francia, Cameroon, Haiti, Buenos Aires, Méjico y ahora en Uruguay.

Conocí a mi esposa en la Argentina y nuestra hija Amy nació aquí en Montevideo, hace cinco meses. Por estas razones, esta parte del mundo es realmente muy especial para mí y la considero mi lugar favorito en el mundo.

La embajada está involucrada en muchos programas relacionados con la educación. Diría que el Programa de Intercambio Fulbright es el más importante y conocido de ellos. Desde su creación, en 1946, miles de estudiantes universitarios de los Estados Unidos y de por lo menos 100 países estudiaron en universidades en mi país y en el exterior.

Aproximadamente 900 uruguayos han sido becados desde 1961, para visitar y estudiar en universidades estadounidenses por períodos que van de tres semanas a varios años. Un número más pequeño, pero no poco importante de estadounidenses, estudiaron en Uruguay con el Programa Fulbright.

Las becas Fulbright son muy prestigiosas. La Comisión Directiva del Programa Fulbright en Uruguay, de la que soy integrante, determina que uruguayos reciben becas Fulbright y da orientación a los estadounidenses que obtienen becas Fulbright para estudiar acá. La Comisión está integrada por tres estadounidenses y varios uruguayos; en su mayor parte pertenecientes al sector empresarial. Incluye también un representante del Gobierno de Uruguay que, actualmente, es el Subsecretario del Ministerio de Educación y Cultura.

La Comisión Fulbright busca activamente graduados universitarios que deseen estudiar en campos tan diversos como los negocios, la genética o la informática. Su objetivo es tratar de que una mente de primer nivel aproveche la oportunidad de estudiar en el campo de su especialidad para luego volver al Uruguay y volcar lo aprendido en beneficio de sus conciudadanos. Por esta razón, enviamos muchos profesores de inglés uruguayos a los Estados Unidos por tres semanas y un número similar de estadounidenses a este país, para que aprendan de un modelo que le ha otorgado al Uruguay una tasa de alfabetismo de casi 100%.

Asimismo, auspiciamos las “Becas Humphrey”, que otorgan una beca de posgrado de un año en una universidad de Estados Unidos, a un destacado funcionario de gobierno.

La embajada a veces tiene conocimiento de benefactores estadounidenses que buscan crear programas de intercambio para beneficiar uruguayos. Recientemente, hubo un caso de un ciudadano de los Estados Unidos que financió dos Maestrías en Administración de Empresas, con estadía incluida, a dos uruguayos, en la Universidad de Wisconsin en Milwaukee. Estamos además tratando de promover intercambios entre universidades locales y de los Estados Unidos para que los uruguayos puedan capacitarse en campos tales como animación por computadora, leyes y otras áreas.

Este año, estamos planeando implementar un programa de becas que posibilitará a 50 estudiantes uruguayos de pocos recursos estudiar inglés gratis en la Alianza Cultural Uruguay-Estados Unidos en Montevideo y sus centros en el interior del país. Actualmente, un empresario estadounidense está financiando un programa de tres años de enseñanza de inglés a veinte estudiantes de secundaria destacados pero con pocos recursos.

Nuestro programa de visitantes internacionales nos permite seleccionar veinte uruguayos al año para viajar a los Estados Unidos por tres semanas para aprender sobre temas de su interés. Los costos de este programa son financiados por el Gobierno de los Estados Unidos. Generalmente enviamos becarios en áreas tan diversas como la cultura, expertos en museos por ejemplo, historiadores, pero también políticos y hombres de negocios, entre otros. Estos individuos, participan en programas que incluyen visitas a tres o cuatro ciudades diferentes y asisten a charlas a cargo de expertos estadounidenses.

Asimismo, la embajada auspicia programas que permiten que pequeños grupos de liceales visiten los Estados Unidos durante tres semanas y conozcan su sistema de gobierno y su sociedad. Este programa se llama “Jóvenes Embajadores”. También trabajamos conjuntamente con las organizaciones “Compañeros de las Américas” y “DESEM” enviando a los Estados Unidos a otros uruguayos en visitas similares.

Thomas Jefferson, el autor de nuestra Declaración de Independencia, fue también el autor de la filosofía de nuestra educación. Además de fundar una de las más importantes universidades públicas, a Jefferson se lo conoce por haberle dicho a una importante figura política de su época “Nada sería más beneficioso y a un bajo costo que tener una biblioteca en cada condado”. Cuando terminó la 2ª Guerra Mundial , William Fulbright, un senador muy influenciado por Jefferson, percibió que los intercambios internacionales que involucraran estudiantes y académicos serían claves para promover la paz en el mundo. Hizo una ley que creó este programa de becas que lleva su nombre. La educación internacional es clave para alentar el buen relacionamiento entre países.

Muchas gracias. Con mucho gusto, contestaré sus preguntas.

(termina la transcripción)

1 comentario:

  1. Bueno, felicitaciones, realmente parecen ser planes muy interesantes y que definitivamente pueden producir buenos resultados.

    "La educación de un niño comienza cien años antes de su nacimiento" - Napoleón.

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